Vivre à Wellington : Les réponses aux questions que tu te poses !

Vivre ailleurs

Retour sur notre expérience d'expatriés à Wellington pour répondre aux questions que tu te poses si toi aussi tu as pour projet de t'y installer. Comment est la vie là-bas ? Les gens sont-ils gentils ? Est-ce que la vie est chère ? On répond à tout !

Vivre à Wellington : une opportunité de carrière de rêve

Pourquoi est-on allé s'expatrier dans la capitale de la Nouvelle-Zélande te demandes-tu ? On l'avait évoqué rapidement dans nos autres articles à propos de la ville de Wellington mais sans entrer dans les détails. Alors voilà le contexte : Aude (qui te parle) a eu une opportunité de job là-bas : 

Je suis animatrice 3D de formation, spécialisée dans l'édition d'animations issues de la motion capture... Ça te parle ? J'ai eu envie depuis l'adolescence de faire ce métier dès que je me suis intéressée aux effets visuels au cinoche. Et cet intérêt a émergé en ayant vu le Seigneur des Anneaux   Aaaah rien que d'en parler j'ai le thème dans la tête "Tin tiiin tiiin tintintiiiiiiin... Tin tin tiiiiin tintintiiiiin tintintiiiin TIN TIN Tiiiiinnn..." bon bref. "Long story short" comme ils disent, après plus de 10 ans à bosser dans les jeux vidéos, court-métrage, pub même, j'ai fini par trouver le courage de postuler dans la boîte de mes rêves, ceux qui ont entre autres créé le Seigneur des Anneaux : j'ai nommé Weta Digital. Et ces gus-là se trouvent à Wellington en Nouvelle-Zélande. Un jour, ils m'ont contacté, yeux ronds avec Jérémy, tournage en rond de décision "est-ce qu'on part ? C'est loin un peu non ?", prise de décision "ptin on part !!", bagage et tutti quanti et zouh, 30 h d'avion plus tard, on aura posé nos valises à Wellington, début septembre 2017.

Alors malheureusement, on ne va pas pouvoir te répondre quant aux questions des jobs sur place, des formalités de PVT, de comment fonctionnent la sécurité sociale locale, les mutuelles, les salaires, etc. Parce qu'on y est allé pour une raison qui sort de l'ordinaire et des PVT. Ici l'objet de cet article est de te répondre quant aux questions de l'art de vivre à Wellington, son ambiance, ses gens, etc.

Wellington de nuit, vue du Mont Victoria sur Oriental BayWellington de nuit, vue du Mont Victoria sur Oriental Bay

Dans quel quartier a-t-on habité ? Pourquoi ?

On a habité dans le quartier de Te Aro, pas loin du centre ville. On voulait découvrir la capitale facilement sans prendre la voiture. On ne voulait pas non plus être dans le centre-ville. Le quartier de Te Aro était parfait. Quoiqu'un peu plus cher que les autres quartiers excentrés forcément. On était du côté de Cuba Street, THE rue commerçante de Wellington, avec ses boutiques, ses restos, les cinémas pas loin... C'était super chouette ! On te proposera prochainement notre carnet d'adresses pour que tu puisses y goûter   toi aussi.

Les autres quartiers sont très bien également. Plus excentrés, ils comptent quand même chacun leur mini centre-ville avec supérettes, resto, etc. Il faudra prendre la voiture car les alentours sont plutôt résidentiels. Certains vont être haut perchés sur les collines, d'autres vont être en bord de mer.

Lyall Bay, un des quartiers où il fait bon vivre à Wellington.Lyall Bay, dans le sud de la ville de Wellington. Quartier très résidentiel et tranquille donnant sur une immense plage. 

Qu'a-t-on apprécié dans la vie à Wellington ?

La sympathie des gens ! On a été surpris de voir à quel point rare sont les regards qui jugent. Quand tu parles à un kiwi, il est toujours très enthousiaste, et leur accent à couper au couteau est formidable ! D'autant plus en étant français, on ne sait pas bien pourquoi ils adorent les frenchies. Ainsi, mise à part une période de mal du pays   , il est très facile de s'adapter à la vie de la petite capitale. Les gens sont serviables, toujours prêts à aider ! Le climat psychologique y est super zen, forcément, ils ne sont pas exposés au négativisme européen comme on peut l'être ! Des attentats comme récemment à Christchurch, ça n'arrive jamais ! C'est pour cela qu'ils ont été aussi choqué de ce qu'il s'est passé. C'est pour cela qu'on appelle ce pays le pays des bisounours, tout est toujours très positif, protégé par les océans de chaque côté, et c'est tant mieux pour eux !! Tiens, anecdote rigolote qui prouve leur mentalité : les vendredis soirs (bon au final c'est presque tous les soirs de la semaine), les gens klaxonnent en passant sous le tunnel du Mt Victoria pour fêter la fin de la journée de travail (bon en vrai il semblerait que l'histoire derrière ce klaxonnage soit beaucoup plus tragique   ).

On a adoré l'emplacement de la ville. Coincée entre montagnes et mer, il y a tout un panel d'activités en plein air à faire : randonnée, surf, trail, bateau, aviron, etc. Pas très loin non plus, il y a des vignobles où un p'tit tour en vélo pour goûter les vins locaux est bien sympa. Et si tu tires jusqu'à 4h de route, tu te retrouves au Mordor avec la montagne du destin, le Mt Ruapehu. Sur ces volcans il y a une station de ski !

Le Mt Ruapehu, à 4 heures de route de WellingtonLe Mt Ruapehu, aka la montagne du destin dans le Seigneur des Anneaux. Ce volcan se situe à 4 heures de route de Wellington 

On était aussi super heureux de trouver des avocats et des kiwis locaux !    C'est un argument ! On en a bien profité car ils étaient très bons, mûrs sur place sans des milliers de kilomètres dans la chair ! Depuis quelques années d'ailleurs, la Nouvelle-Zélande fait en sorte d'importer le moins possible. On était très surpris en achetant des produits de voir qu'ils étaient fabriqués dans les environs.

Bien sûr on était super fan de leurs traditions maories. Leurs tatouages, certains mots dans leur vocabulaire (du coup tu comprends encore moins leur anglais, avec l'accent par dessus le tout), des événements, la protection de la faune et la flore, etc. C'est vraiment le pays des hobbits !

Le parc de Battle Hill Farm, à 1 heure de route de Wellington. Un air du pays des hobbits ...   Et pour finir, on est tombé amoureux de toutes ces petites adresses, boutiques, restos, bars qui font le charme de "the coolest little capital in the world". On en a récolté quelques unes ! On avait nos traditions le weekend pour aller se manger un milkshake personnalisé chez Sweet and Cakery. Descendre Cuba Street jusqu'à la mer, manger une margarita trop bonne chez Scopa Caffe Cucina. Aller au cinoche à The Embassy avec son écran Imax et son son Dolby Atmos  . Aller à la plage de Scorching Bay le dimanche et manger des sammies (des sandwichs dans leur argot) au poisson du feu de dieu au Chocolate fish.... Ahhh rien que de t'en parler ça nous donne l'envie d'y retourner, pour goûter à nouveau à tous ces petits plaisirs ! 

Qu'est-ce qu'on a détesté ? 

On a pas détesté grand chose quand on y repense, c'est plus des petits inconforts. Par exemple, comme la capitale est en bord de mer, c'est un climat digne d'Angleterre ou de Bretagne. Humidité + pluie fréquente + vent de ouf  (adios les jupes, quoiqu'on a vu passer quelques strings dans la rue) + températures pas ultra élevées en été (enfin ça dépend des années) = méga gouffa de cheveux qui supportent pas ça !

Pour l'anecdote, pendant qu'on y était, un cyclone est passé sur le pays. Nous, bon français froussards qui n'avons jamais vécu ça, on était en alerte maximale : "qu'est-ce qu'il faut faaaiiiire ??! On met du scotch sur les vitres ?? Sur nous ?? Mais qu'est-ce qu'on faiiiit !!!?". Au final, quand le cyclone est passé au dessus de nous, il n'y a pas eu plus de vent que d'habitude... Badass tu vois la Nouvelle-Zélande, à l'image des All Blacks.

Les petits tremblements de terre à répétition aussi, mais au final c'était plus rigolo qu'autre chose (enfin quand ils sont gentils et qu'il n'y a pas évacuation de la population. Heureusement on a pas connu ça   ). On a senti un tremblement par mois environ. Ça fait l’effet d'un gros camion qui passe. La ville de Wellington se trouve sur une faille, genre en plein dedans ! Tu vois la faille de San Andreas qui couperait la Californie du continent si jamais le Big One se déclarait ? Bah si tu longes cette faille vers le sud, tu tombes sur la Nouvelle-Zélande, et Wellington !

Sinon, on était pas ultra fan de toutes ces collinettes qui jonchent la ville. A voir au loin, c'est magnifique ! Wellington c'est vraiment Hobbiton avec des maisons incrustées littéralement dans la colline. Mais se déplacer en vélo c'est pas cool ^^ Entre les montées difficiles et le vent violent... Il y a de valeureux guerriers qui s'y risquent, mais pas nous.

Red Rocks Reserve à WellingtonRed Rocks Reserve au sud de Wellington. Une jolie balade qui longe la mer et ses rochers rouges. Par temps clément on peut apercevoir l'île Sud de la Nouvelle-Zélande au loin.

Quel est le coût de la vie à Wellington ?

Ça va dépendre des domaines. Les loyers sont à notre avis ultra cheros pour une si petite ville (250 000 habitants à tout péter)! Pour te donner un exemple, on vivait dans un 30m² neuf, c'était un studio bien isolé au rez-de-chaussée et on payait l'équivalent de 700€/mois. Limite comme Paris ! Tu vas pouvoir trouver des loyers moins chers bien entendu, en t'éloignant du centre-ville.

Sinon niveau courses au quotidien, en fonction du supermarché que tu choisis, on a trouvé que les prix sont les mêmes qu'en France. Le bio reste très cher, tandis que les supermarché hardiscount sont très avantageux. Pour acheter nos légumes, on passait par une ferme du coin, Homeground, qui livre des paniers de légumes pour 20€ le panier. Ça nous faisait 2 semaines à 2 (en allant 1 ou 2 fois au restaurant). Ils font de l’agriculture raisonnée et sont locaux alors c'est tout benef !

Du côté des activités comme le cinéma, c'est pas cher du tout ! Souvent les places étaient à 10€ max ! Idem pour le pop-corn et toutes ces saletés. Et les salles sont excellentes. Il existe plusieurs cinémas dans Wellington. Des petits de quartiers qui sont sympas comme le Lighthouse Cuba Street où tu es assis dans des canapés   Notre préféré c'était l'Embassy. Le bâtiment ancien est superbe, à l’intérieur le style est sublime aussi. L'écran et le son sont à tomber par terre. Cerise sur le gâteau, à l'Embassy et au Lighthouse, tu peux boire ton verre de vin et manger un burger dans la salle de ciné en matant ton film  .  Incroyable, on était sidéré de voir ça. C'est-à-dire qu'ils sont tellement respectueux qu'il y a rarement de frites ou autre par terre. A la sortie de la salle, tout le monde jette ses déchets dans les poubelle, normal, mais eux il le font réellement.
Les musées aussi qui sont pour la plupart gratuits et se financent au don. Comme le musée Te Papa qui est grandiose ! Il te faudra plusieurs jours pour le savourer pleinement ! L'entrée est donc gratuite, mais tu verras que tu apprécieras tellement le travail fourni pour les expositions que tu auras de toi-même envie de t’investir un peu en leur donnant un p'tit billet. 

Une exposition temporaire au musée Te Papa à WellingtonL'exposition Lego au musée Te PapaUne exposition temporaire au musée Te Papa à Wellington

Les restaurants et les bars sont à notre sens aussi chers qu'en France. En tout cas on n'a pas été choqué des prix. Les vêtements aussi, il y a de tout en fonction du type de boutiques. A savoir qu'il n'y a pas les chaînes de fringues qu'on a l'habitude de voir : Jules, Celio, Zara, Mango, etc. H&M n'est arrivé dans le pays que très récemment (en 2017), pour te dire ! Ils ont donc leurs propres lignes de vêtements, mais surtout ils sont très adeptes des friperies. Tant mieux !

Pour se meubler et s'acheter de la déco, vaisselle, produits du quotidien, idem que les vêtements il n'y a pas d'Ikea sur place. Il faut se tourner soit sur leur Bon Coin national, Trade.Me où tu trouves de tout dessus. Il y a aussi des magasins locaux comme The Wharehouse, Target ou Briscoes. Dans l'ensemble tu peux trouver des meubles très chers ou limite gratos, attention à la qualité cependant !

Wellington illuminée le soir lors de l'événements Garden MagicGarden Magic, dans les jardins botaniques de Wellington. La ville propose toujours des événements très originaux !

Comment est la météo à Wellington ?

Aaaah la météo de Wellington... Nous qui sommes de Lyon avec un climat relativement "normal", ça nous a fait bizarre. Comme dit plus haut, on pourrait faire le parallèle avec la météo d'Angleterre. Très gris, pluvieux, humide à souhait avec la mer à côté, et très venteux ! On nomme la capitale "Welly Windy"  . Quand on est arrivé en septembre 2017, il pleuvait comme jamais avec un vent de malade... Sans doute notre mal du pays a commencé à cause de la météo    Mais dès novembre, on a eu un super été. On pensait même que les gens abusaient à dire qu'il pleuvait en permanence.  Visiblement c'était un été exceptionnel   De manière générale, en hiver les températures descendent rarement en dessous de 0°C, et en été elles montent rarement au dessus de 30°C (bon avec les temps qui courent, tout est un peu déréglé). 

Comment sont les kiwis ?

Roh les kiwis, leur réputation les précèdent. Ils sont adorables et ultra serviables ! Ils sont super fan des français alors si tu leur demande de l'aide, en étant français ET en perdition, t'as tout gagné   Plus sérieusement la bonne humeur permanente des commerçants, des serveurs dans les restos, au cinoche, dans les musée, PARTOUT ! C'est ultra agréable. Si tu rentres au bercail après avoir passé 8 mois là-bas, tu déprimes direct. On dirait que la population entière est en deuil ou dans une rage permanente. Si tu ne maîtrises pas l'anglais à fond, ou si tu as du mal avec l'accent des kiwis, ils ne se formaliseront absolument pas si tu leur demandes de parler un peu moins vite. Au contraire, ils sont ravis de participer à l'amélioration de ton anglais ! C'était le cas quand on allait faire du sport. On allait 3 fois par semaine dans une salle de crossfit juste à côté de chez nous, les coachs étaient supers et quand on leur demandait de répéter leurs instructions, ils étaient supers contents qu'on s'investissent à comprendre plutôt que de rester dans notre coin à faire les choses mal.

En bref, c'est un peuple de bien heureux, ultras fiers de leur pays et de leurs origines et traditions maoris. Et leur bienveillance est contagieuse, pour le mieux !

Les vignobles de Martinborough, à 1h30 de route de WellingtonLes vignobles de Martinborough, à 1h30 de route de Wellington. Un p'tit tour en vélo pour goûter à tout ça   

Conseils et astuces de locaux

Au fil des mois passés à Wellington, on a déniché des astuces et des bons plans pour vivre bien benèz sur place   

La conduite

A propos de la conduite  : tu sais qu'ils roulent sur la gauche de la voie, et toi tu es à droite dans ta voiture. On s'y fait vite si on conduit tous les jours, vraiment ! Par contre quelques petits détails au niveau du code de la route changent :

  • Les lignes jaunes ne sont pas des lignes temporaires comme pour nous en France. Un jour je me suis prise un PV pour m'être garée sur des pointillés jaunes sur le côté de la voie. Erreur ! Les pointillés jaunes indiquent que le stationnement est interdit. Voilà c'est dit   
  • Le stationnement en ville est toujours limité en temps (maximium 2h si aucune indication). Il est indiqué par de petits panneaux du style "P10", ce qui signifient que le stationnement est limité à 10 minutes. On te le souligne parce qu'on pensait que ça indiquait seulement le nombre de places du parking. Du coup on a eu le droit à la fourrière.
  • En parlant de fourrière, en réalité il n'y en a pas à Wellington. Ils t'embarquent ta voiture et la garent à des emplacements plus à l’extérieur de la ville, ou le stationnement est gratuit et illimité. Par chance, lorsque ça nous ait arrivé, c'était à 15 minutes à pied de chez nous   
  • De manière générale, comme à leur habitude, les kiwis sont très civilisés en voiture. Soit ultra civilisé en retour ! En France on est des stressés du volant. Si tu fais une erreur, un signe de la main pour t’excuser et tout le monde reprend sa route sereinement. A l'inverse, si quelqu'un te cause du tord, ne va pas péter un plomb direct. Respire un coup et laisse passer, ça arrive à tout le monde de se louper. La conduite à Wellington est ultra zen, ça fait un bien fou ! 

Trouver les bonnes informations locales

Les sites web locaux sont une excellente source d'information ultra bien renseignés. Il y a réponse à toutes tes questions (vraiment). On te recommande :

  • Wellington City Council pour tout ce qui touche à la ville, événements, civilité, stationnements (tu payes tes PV dessus), etc.
  • MetServices pour la météo.
  • Geonet pour les informations sismiques (tu peux déclarer dessus si tu as ressentis un tremblement de terre, ou vérifier si c'était bien un tremblement de terre que tu as ressentis ! )
  • Metlink pour les transports en commun de la ville.
  • Gaspy pour comparer les tarifs de l'essence proximité.
  • Stuff pour l'actualité nationale (ça s'apparente à du BFM, les infos sont donc toutes relatives   mais ça couvre tous les sujets de l'inutile à très important).

La plage de Scorching Bay, à l'Est de Wellington sur la péninsule de Miramar. C'était le paradis avec un sammies au Chocolate Fish  La plage de Scorching Bay, à l'Est de Wellington sur la péninsule de Miramar. C'était le paradis avec un sammies au Chocolate Fish      

Informations pour les expatriés

Si tu as cherché ne serait-ce que 5 minute sur les internets à propos de la Nouvelle-Zélande, tu as dû tomber sur ces sites-là qui sont riches d'informations ! De la part de la rédaction, mais aussi d'expatriés eux-mêmes qui partagent leur expérience :

Conseils de sioux

Pour finir, nos conseils personnels :

  • Lorsque tu choisis ton logement, vérifie bien l'état des fenêtres et des murs ! Et oui, si tu spot de l'humidité, voire de la moisissure, fuis !! La ville étant ultra humide, ça s’immisce dans les intérieurs et gare aux rhumes à répétition. L'état des fenêtres est important aussi par rapport au vent violent. Il est assez rare de trouver des logements avec double vitrage (dans les anciens logements). Les fenêtres sont très mal isolées, elles laissent passer l'air frais, en hiver pour se chauffer s'est galère. Surtout que la norme des logements n'ont pas de chauffages, tu dois t'en acheter pour pouvoir te chauffer (oui oui !)
  • Toujours en parlant de météo : les parapluies, tu oublies ! Généralement la pluie se ramène toujours avec son pote le vent, ton parapluie de chez Primark il est plié en deux deux ! Une marque ultra résistante existe : Blunt Umbrellas. Mais bon, la plupart des gens sortent avec de magnifiques imperméables, c'est moins prise au vent.
  • Parfois tu auras besoin d'installer des applications mobiles sur ton téléphone. Par exemple celle de ta banque ou de ton fournisseur d'électricité. Il te faudra (en tout cas sur Iphone) te connecter au store de la Nouvelle-Zélande pour y accéder. Ces applications sont généralement seulement disponibles sur les stores locaux.

Vous y retourneriez ?

Pour conclure ce p'tit dossier, est-ce qu'on retournerait vivre à Wellington si une nouvelle opportunité se présentait ? Mille fois OUI !! Il est vrai qu'au début c'était dur d'être si loin de nos proches et de savoir qu'on allait louper tous les événements, anniversaire, fiestas etc. pendant ce laps de temps. Le mal du pays s'est bien installé pendant 1 mois voire 2, jusqu'à ce qu'on commence à apprécier notre nouvelle routine, avec l'été qui venait nous réconforter aussi. Si ce pays tel qu'il est, était à 2 ou 3h de vol de la France, on y aurait déménagé définitivement, ça c'est sûr !
A présent, de retour en France depuis 1 an, on devient même nostalgique de notre passage dans cette jolie petite capitale   


On espère avoir répondu aux principales questions que tu te poses à propos de la vie à Wellington ! Est-ce que ça t'as donné envie d'y vivre ?   Bien entendu, si tu as d'autres questions auxquelles on aurait oublié, n'hésites pas à les poser en commentaire ci-dessous !


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Photo de la couverture de l'article by Pat Ho on Unsplash

Bisous bisous,
Aude & Jérémy

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